猜想:为什么 QR Code 在中日韩如此流行

为什么 QR Code 在中日韩的流行程度比在欧美地区高得多?我觉得要理解这个问题必须先理解 QR Code 本身解决的是什么问题。

难题 1:输入法

我觉得 QR Code 解决的第一个大问题源自中日韩对输入法的依赖。假设你刚刚认识了新的朋友,要加对方微信或 Facebook,这时候你如何找到对方呢?你可以问「你叫什么啊」,然后搜索对应的名字或 ID。(有些平台的用户更多选择使用真名,而另外一些则主要使用 ID,不同人的选择也不一样。)如果是中文名的话,你很可能就需要问对方具体是哪几个字,因为同音字太常见了,接着你需要正确地使用输入法输入这几个字,然后才能找到你要加的人。用英文的话,常见名字如果不是变体的话美国人一般都能拼出来,不需要问怎么拼。英文键盘直接输入就能进行搜索,不需要使用输入法。

中日韩输入成本之高,使得使用 QR Code 有明显优势。打开摄像头然后扫描对方屏幕其实并不快,如果好像英文那样听完自然能拼写正确,QR Code 并没有优势。但是需要区分同音字和使用输入法这两件事情使得 QR Code 的使用成本比输入中日韩要低。

当然,所有这些输入方式都在不停地得到改进,所以这并不一定是永恒不变的。中文输入法变得越来越智能,整词整句识别和模糊拼音提高了输入效率。中文搜索也在变得越来越智能,即使有个别错别字也能找到正确的结果。类似的改进在英文中同样出现了,而且不会比中文差。QR Code 扫描的性能也在得到提升,摄像头启动的速度和识别 QR Code 的速度都在变得越来越快。最终是否会出现一种输入方式能够超过 QR Code,这很难说。(我觉得语音有可能成为超越 QR Code 的输入方式。假设我对着你的手机说出我的名字就能让你搜索到我,这个过程比扫描 QR Code 还要快。)

难题 2:连接实体物品

QR Code 解决的第二大问题是如何连接那些没有具体名字的实体物品。一台打印机,甚至是一瓶水,在系统上都可以分配一个唯一 ID 给它,但让人输入这个唯一 ID 就不那么方便了。

人们想过用不同的方法来解决这个问题:

我们可以看到 QR Code 虽然是制作成本最低的方案,但不是使用起来最便捷的。NFC 的便利性可以比 QR Code 更好,但是因为 iOS 上的限制导致无法进一步普及,大家被迫使用 QR Code。如果有一天 Apple 开放 NFC API,NFC 有可能能够迅速普及开来。

跟输入法一样,解决这个问题的技术手段也在不停地进步。如果有一天设备的视觉识别能力足够好,QR Code 就不需要存在了,应用直接识别摄像头看到的实体物品就可以了。就算退一步来看,如果存在一种人手写写画画就能实现的 QR Code,例如说用我的笔迹写我的名字就能识别到是我,那也有可能能取代 QR Code。

总结

QR Code 解决的是标识输入(identification input)的问题。当我在应用内需要正确输入一个人(添加好友)、一家商店(支付)或一张优惠券(打折)的标识时,QR Code 是其中一种解决方案。其他替代解决方案的成本都更高,在中日韩尤其高,所以 QR Code 在中日韩迅速流行起来。

这意味着什么?

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Originally published at chinese.catchen.me on July 6, 2018.

Career coach, programmer, author, speaker. Former engineer & manager @ Facebook, Wandoujia, Yahoo and Baidu. Career coaching available: https://chen.cat/patreon

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